哈勃望远镜27周年 唯美星空触手可及精美照片曝光

1990年4月24日,一个从此开启了天文新时代的望远镜——哈勃空间望远镜乘坐探索号航天飞机升空;到今天刚好27个年头。今年为了给哈勃望远镜庆祝在太空的第27个生日,NASA按照惯例推出一张照片作为纪念。废话不多说,一起来看看吧。

哈勃太空望升空27年以来,取得了许多突破性发现,不断带给我们惊喜,让我们有幸能触碰亿万光年外的神秘。最美的星空,是触手可及。每年4月24日前后,天文学家都会公布一张精彩的照片,以庆祝它的生日。

哈勃太空望远镜拍摄的NGC 4302(左)和NGC 4298(右)。这张照片同时包含了可见光和红外影像数据。NASA 今年公布的照片是一对旋涡星系的精美肖像。图中那个侧对着我们的名为NGC 4302,另外一个名为NGC 4298。

哈勃空间望远镜(英语:Hubble Space Telescope,缩写:HST)是以著名天文学家、美国芝加哥大学天文学博士爱德温·哈勃为名,在地球轨道上并且围绕地球的太空空间望远镜,它于1990年4月24日在美国肯尼迪航天中心由“发现者”号航天飞机成功发射。

哈勃空间望远镜的位置在地球的大气层之上,因此影像不会受到大气湍流的扰动,视相度绝佳又没有大气散射造成的背景光,还能观测会被臭氧层吸收的紫外线,是天文史上最重要的仪器之一。类型属于光学望远镜。

哈勃空间望远镜成功弥补了地面观测的不足,帮助天文学家解决了许多天文学上的基本问题,使得人类对天文物理有更多的认识。此外,哈勃的超深空视场则是天文学家目前能获得的最深入、也是最敏锐的太空光学影像。

“旋涡星系”通常拥有多条由年轻恒星构成的旋臂,它们从星系中心开始由内向外伸展,缠绕着星系。明亮的旋臂是恒星大批诞生的区域。而这样的星系的中心通常是一个隆起的核球,并被一个由恒星组成的昏暗晕包裹着。许多旋涡星系的中心还有棒状结构,它们从星系中心向两边伸出,并与旋臂的起点相连。

NGC 4302和NGC 4298看上去极为不同,但实际上只是角度问题。它们的内部结构和外形都极为相似。这两个星系都是天文学家威廉·赫歇尔于1784年发现的。

当时这样的天体被认为是“旋涡星云”,因为当时的人们不知道它们离我们有多远。直到20世纪初,爱德温·哈勃才发现,这些岛屿一样的恒星都会,远在我们的银河系之外。